Neo Woods/根尾の広葉樹活用プロジェクト

「山から木を1本持ち帰ったら、山に木を1本返す」
未来に森林資源を残そうという活動を40年続けてきた、飛騨高山にある木工房、オークヴィレッジが、日本の広葉樹を使うなかで、良質なのに企画外とされてきた材料を活かし、地場型のモノづくりを広めて日本の木の文化を継承していこうと、広葉樹活用プロジェクト『NeoWoods(ネオウッド)』(岐阜・根尾[ねお]地区)をはじめました。

岐阜県は国内でも有数の、豊かな森林に恵まれた県です。
南西部にある「根尾の森」では、あたらしい取り組みとして、「木の価値」の見直しが行われています。

木材は主に「針葉樹」と「広葉樹」の2つに分類されます。
「針葉樹」とは主に建築の材料となるので、植林などの保護が進んできましたが、「広葉樹」は高級な家具などに使われる一方で、決められたサイズに満たない細い木や曲がった木は「規格外」とされ、木の種類に関係なくひとまとめにされ、紙の原料や燃料として粉砕されてしまいます。
そのなかには、まだまだこれから生長できる若い木や、かたちはまっすぐでなくても、とても良質なものも含まれています。たとえ細い木でも、40年以上の歳月をかけて育ってきたものです。



オークヴィレッジでは、そんな広葉樹を活用するプロジェクトとして、広葉樹活用プロジェクト『NeoWoods(ネオウッド)』をはじめました。根尾の森には、たくさんの種類の木があります。くるみ、さわくるみ、なら、くり、さくら・・・。どの木材が、どんな商品に適切か、森から木を選んでいます。

ただ、この新しい取り組みでは、1本1本、木の種類も太さも形状も異なるため、その分何倍もの時間と手間がかかります。それでも、木の本来の価値を取り戻すため、それぞれの木の状態をみながら、職人さんが一つひとつ丁寧に仕上げています。
この新しい「森のしくみ」は、森で働く人たちの「これからの望み」でもあるのです。



ネオウッドの取り組みで、伐採した木を余すことなくものづくりに反映できるようになり、更に次のステップへの取り組みも始まりました。「伐採方法そのものの見直し」です。
いままでは伐採の現場でも作業効率が優先でした。伐採を行うエリアにある木は全て伐採し、次の伐採エリアに移動するという方法が主流でした。



しかし、そのエリアの中にはまだまだ発育途中の若い木があり、すべて切ってしまっては、秋に実を落とす木もなくなってしまいます。これまでも、伐採のあとには新しく苗を植える活動が行われていますが、その苗木が大きく育つのは40年50年先のはなしです。
ひとが森とともに生きるためには、「森を育てる」こととともに、「次の世代が森で働くための森」も育てていくことが課題です。職人さんの子どもたちのなかには、お父さんのように森で働きたい!と夢見る子たちがいます。その子どもたちが大きくなった時に働ける豊かな森を、今から丁寧に残していかなくてはいけません。



そこで、いま根尾の森では新しい伐採方法がはじまりました。
密生した広葉樹のバランスを考え、森をよく観察し、適切に間引くという方方法です。
十分に育った木やどうしても曲がってしまった木を優先的に、必要な分だけを伐採します。そうすると以前よりも風通しのよくなった環境で、残った木々から落ちた種が新たに芽を出し、森は見事に自生していきます。
のびやかに木々は成長し、この取り組みによって次の世代、そして子どもたちへと、豊かな森を引き継いでいくことができます。







ただ、一斉に木を伐採するよりも、木を選びながら伐採を行う方がより多くの時間と手間がかかります。
ですが、「100年かかって育った木は100年使えるものに」という理念のもと、大切に森を育てていく意識で、ひとも森も変わっていきます。





森の近くにいても、離れていても、「自分が使っている製品の木を育てた人が、今も森で働いている」ということを知って日々をすごすことが、これからの森を丁寧に育てていくための大切な意識のつながりになります。
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